Kaffee aus den Höhen – Die Chin Region

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Jede Reise beginnt mit einer Karte. Nicht für den Chin State. Der meistverkaufte Reiseführer “Lonely Planet” besagt, dass Chin State für Reisende ein Fragezeichen bleibt, und in “Le Routard” wird Chin State gar nicht erst erwähnt. Es sieht irgendwie aus, dass die Reise nach West-Myanmar mit dem Engpass im historischen Teil von Bagan endet, wo die Touristen von der Vielzahl der goldenen Pagoden begeistert sind.

Es gibt verschiedene Erklärungen für Chin’s weisse Karte: Bedenken über schlechte Straßenverhältnisse und schwierigen Zugang zum entfernten Chin-State werden im ganzen Land geäußert. Die Region bleibt die am wenigsten entwickelte in Myanmar. Außerdem gibt es nur wenige Hotels. In der Vergangenheit benötigten touristische Besuche sowohl die Erlaubnis der Regierung als auch die Anwesenheit eines lokalen Führers.

Dies war nicht mehr der Fall einen Monat nach Myanmars demokratischen Wahlen im November 2015, als meine Kaffee-Erkundung mich nach Chin-State führte. Ich fand mich am Fuße des Mt. Victoria wieder, auf 2200 m.ü.M. , in einer idyllischen Umgebung und bestaunte eine ungezähmte Wildnis. Blühender Rhododendron in Rot und Weiß, kleine Kalk- und Orangenbäume und frisch geernteter Ingwer boten eine atemberaubende Szene. Unter diesen exotischen Pflanzen, die auf unberührtem Boden wachsen, gedeihen wilde Kaffeepflanzen mit korallenroten Kaffeekirschen im Schatten der alten umliegenden Bäume.

Fasziniert von diesen unbekannten Wildkaffeesorten, aber hoffnungslos an Anbetracht der vorherrschenden Armut unter den Kaffeebauern, habe ich beschlossen, etwas für die Region beizutragen, das einen langfristigen Einfluss für die Gegend und ihre Menschen haben soll.

Wie kann Vertrauen in den Kaffeeanbau zurückgewonnen werden?

Während meinen Recherchen im vergangenen Jahr wollte ich nicht einfach eine Lücke im Markt zu füllen, sondern Möglichkeiten finden, den Kaffee-Sektor zu revitalisieren. Die Kaffeebauern erzählten mir von ihrer doppelten Enttäuschung: 1980 startete die Nationalregierung ein Kaffeeprogramm. Kaffee wurde in großem Maßstab gepflanzt, aber wegen den unattraktiven Marktpreise in den späten 1980er Jahren wechselten die Landwirte zu anderen Anbau-Kulturen. Später, im Jahr 2011, versuchte eine amerikanische NGO namens Myanmar Care,  den Lebensunterhalt der ländlichen Gemeinden durch Kaffee Anbau zu verbessern. Leider hat die Mission der NGO keine Ergebnisse gebracht, weil die Landwirte mit ihren Pflanzen allein gelassen wurden. Der Großteil des Kaffees verwelkte oder blieb bis heute vernachlässigt. Diese beiden negativen Erfahrungen schufen offensichtlich einen Mangel an Vertrauen und Gleichgültigkeit innerhalb der Bauerngemeinschaft und schwächten ihre Beziehung zum Kaffee.

Heute behauptet eine klare Mehrheit der Kaffee Landwirte von sich, bereit sein, neu mit Kaffeeanbau anzufangen, nachdem sie über die Erfolgsgeschichten ihrer Kollegen in Mandalay oder Shan State gehört haben. Sie sind nun überzeugt, für Gewinne zu arbeiten. Die Tatsache, dass Chin-Kaffee-Produzenten nicht mehr einzeln arbeiten, sondern zum ersten Mal in einem kooperativen Setup, macht sie mehr zuversichtlich für ihre Zukunft.

Warum gibt es Hoffnung für Myanmars junge Kaffee-Generation?

Während der letzten “SCTA-Konferenz” – einem renommierten hochrangigen Treffen in Genf, wo sich Vertreter der Kaffeebranche einmal im Jahr treffen – wurde das Fehlen einer nachhaltigen Kaffeeerzeugung als eine der größten Bedrohungen für den globalen Kaffeesektor erwähnt. Einige Länder wie El Salvador sind in einem gefährlichen Zustand. Faktoren wie Klimawandel, wirtschaftlicher oder politischer Druck verhindern, dass junge Salvadorianer ein Leben im Kaffeeanbau verfolgen.

In Myanmar ist die Situation anders. Das Land hat eine bedeutende, große Jugendbevölkerung: etwa 55% sind unter 30 Jahre alt. Diese Realität spiegelt sich auch in der Region Chin wider, wo ich eine beeindruckende Anzahl junger (Kaffee-) Produzenten gesehen habe. Während ein großer Teil der Bevölkerung Chins in die Nachbarländer und Europa ausgewandert ist, um ein besseres Leben zu suchen, gibt es eine verbleibende junge Bevölkerung, die Verantwortung übernimmt, indem sie Freiwilligenarbeit in verschiedenen Jugendorganisationen übernimmt.

Trotz vieler drängender Faktoren wie Klimawandel und mangelnder Beschäftigung fand ich eine engagierte Chin-Jugend, die sich in der Entwicklung ihrer Region engagieren möchte. Chins sind besonders stolz auf ihre Chin-Identität, deren Wurzeln auf ihre Vorfahren von verschiedenen Stämmen zurückgehen. Trotz des britischen Kolonialeinflusses und der verspäteten Anerkennung eines staatlichen Status konnten Chins ihr reiches kulturelles Erbe und ihre lokalen Traditionen bewahren. Heute tragen die Verbleibenden zu einem lebendigen kulturellen Erbe bei. Viele  von ihnen sind unterstützt von Familienmitgliedern, die im Ausland leben. Sie feiern regionale Veranstaltungen, kultivieren ihre ethnischen Sprachen durch soziale Kanäle und sind stolz auf ihren einheimischen Kaffee.

 

Junge Kaffee Unternehmer

Mein Ziel war es, mit der Chin Jugend in Verbindung zu treten und über Aussichten im Kaffeeanbau zu sprechen. Während unseres zweiten Workshops (21.-24. Februar 2017) haben wir die Chin Youth Association eingeladen, sich unserer neu gegründeten Kaffeegenossenschaft vorzustellen. “Der Chin-State hat keine Bodenschätze wie Öl oder Gas. Wir haben nur unseren Wald und das Erbe unserer Vorfahren. Unglücklicherweise hat sich der Wald infolge der Verlagerungspraktiken in den letzten Jahrzehnten drastisch verringert. Wir wollen dieses Phänomen durch die Kultivierung von Kaffee mildern “, sagt Salai Mang Ghun, Leiter der Chin Youth Association.

Mar Hung, der Vorsitzende des Jugendverbandes und Mitglied unseres kooperativen Chin Lit fügte hinzu: “Im Gegensatz zu anderen Staaten in Myanmar, können wir in Chin-Staat in Frieden arbeiten. Obwohl unser Staat arm ist, möchte ich nicht ein Wanderarbeiter werden. Ich berechnete das Einkommen eines Chin-Migranten in Malaysia und fand, dass ich die gleiche Menge an Geld bekommen kann. Ich mag Kaffee und ich werde ein erfolgreicher Unternehmer sein, indem ich mit unseren natürlichen Ressourcen in Chin State Geschäfte mache. ”